わらび餅の「わらび」ってどういう意味?わらび餅と呼ばれる意外な理由とは?

わらび餅がおいしい季節になってきました。
しかし、ここで素朴な疑問が…。
「わらび餅のわらびって一体なに?」

全然「わらび感」ない気がするし、
わらびの味しないじゃない!

 

 

いえいえ、ちゃんと「わらび」が使われているんですよ。
あの「わらび」です。

 

でも、まったく「わらび」が使われていない「わらび餅」もあります。

 

 

え?余計混乱してきたって?
それを今から解説しますね。

 

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わらび餅のわらびって何?

※イメージ

わらび餅は、名前の通り山菜の「わらび」の根から取り出したデンプンを乾燥させたものに水と砂糖を混ぜてこねたものです。

そうです、あの「わらび」なんです。

【歴史】

始まりは平安時代、京都や奈良を中心に作られ始めたとされています。醍醐天皇の好物だったという言い伝えもあります。
当時のわらび餅は、丸い形の中に餡が入っているのもので、お茶席用の贅沢な菓子でした。

その後鎌倉時代に中国から茶道や点心が伝来し、わらび餅がお茶菓子や点心として洗練され、現在のわらび餅の姿になったのだとか。

けっこう古くから、日本人のお茶菓子などとして楽しまれてきたんですねぇ。

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わらび餅にはわらび粉が入ってない!?

わらび粉はとっても高級品。
一つのわらびから、わずか0.007%しかとれません。
したがって、わらび粉100%のわらび餅には滅多にお目にかかれません。

普段食べるわらび餅に、「わらびっぽさ」がないのは、このためなんですね。
ちなみに、わらび粉100%のわらび餅はもっと黒っぽいのです。

【わらび餅が純粋なわらび餅じゃなくなった歴史】

江戸時代ごろから、わらび粉が高価で希少になってきたため不足しがちになり、くず粉を混ぜてわらび餅が作られることが多くなってきました。
くず餅はわらび餅と食感が似ているうえに、わらび粉よりも手に入りやすかったので、次第にくずを使ったお餅もわらび餅として売り出されるようになりました。

つまり、
まったくわらび粉使われていないのに、「わらび餅」と言い張っているのです。

わらび入ってないのに「わらび餅」って意外でした。
そりゃー「わらび餅のわらびって一体なに??」と疑問も持ってしまいますよね。

そこでくずを使った餅と区別するために、
本来のわらび粉を使う場合は「本わらび餅」とつけられるようになったそうです。

現在スーパーや量販店で販売されているらび餅の多くは、いもやタピオカのでんぷんを使用したものが大半です。
本来のわらび粉を使用したわらび餅には「本わらび粉」と表記されていますが、本わらび粉もあまり流通していません。
市販されているわらび餅粉のほとんども、似た食感のでんぷんを粉末にしたものです。

自分でも、わらび粉からわらび餅を作れちゃいます!

<材料>わらび粉1:砂糖2:水4~5

(1)鍋に材料を入れ、混ぜる。焦げないよう弱火~中火にかけながら混ぜます。

(2)だんだんツヤや透明感が出てきます。やや黒ずんで粘りがあるのり状になったら火を止めます。

(3)熱いうち鍋からバットなどに流し込み、平にならして冷やし固めます。

(4)一口大の大きさに切り分けます。しっかり冷やされていると、きれいに切ることができます。お好みできな粉やみつをかけて食べてください。

しかしわらび粉はやっぱり多少高級ですね。
自分で作る機会というのは、大切な人におもてなししたい時とか、ちょっとこだわったものを作りたい時でしょうか。

 

本格わらび餅が食べられるお店は

と、ここまで書きますと、
本格的なわらび餅が食べたくなりますよね。
と、いうわけで下記に店舗をご案内します。
通販などもありますので、お近くでなくても本場の味が楽しめるかも。

<京都府>

ぎおん徳屋(〒605-0074京都府京都市東山区祇園町南側570-127 TEL:075-561-5554)

遊形サロン・ド・テ(〒604-8094京都府京都市中京区中白山町288?14 TEL:075-212-8883)

老松 嵐山店(〒616-8385京都府京都市右京区嵯峨天龍寺芒ノ馬場町20 TEL:075-881-9033)

笹屋昌園(〒616-8015京都府京都市右京区谷口園町3?11 TEL:075-461-0338)

紫野和久傳 堺町店(〒604-8106京都府京都市中京区堺町通御池下る東側 TEL:075-223-3600)

<奈良>

千壽庵吉宗 奈良総本店(〒630-8273奈良市押上町39番地の1 TEL:0742-23-3003)通販(http://www.senjyuan.co.jp/

十兵衛食堂(〒630-1237奈良市柳生町83-3 TEL:0742-94-0500)


萬御菓子誂處 樫舎
(〒630-8392奈良市中院町22-3 TEL:0742-22-8899)

奈良町 末廣堂(〒630-8391奈良市鵲町24 TEL:0742-22-2179)

季の菓 和(〒426-0078藤枝市南駿河台5-4-20 TEL:054-644-0289)

まとめ

わらび餅は、わらびっぽさがないのに、なんでわらび餅?
その意味を説明すると…

・わらび餅の原料は「わらび粉」で、日本では古くから親しまれてきた

・最近のわらび餅には「わらび粉」は入っていないことが多い
「わらびっぽさ」を感じないどころか、わらび粉そもそも使ってなかった

・「わらび粉」を使っているわらび餅は、「本わらび餅」として区別される

ということでした!
みなさま、素敵なティータイムを。

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